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Señalización celular

Mida las respuestas celulares que se producen a través de una amplia variedad de vías de señalización

Señalización celular

La señalización celular permite a las células responder a su entorno y comunicarse con otras células. Las proteínas localizadas en la superficie celular pueden recibir las señales del entorno y transmitir la información al interior de la célula mediante interacciones entre proteínas y reacciones bioquímicas que constituyen una vía de señalización. Los organismos multicelulares dependen de una amplia gama de vías de señalización para coordinar el crecimiento, la regulación y el funcionamiento adecuados de las células y los tejidos. Si se produce una desregulación de la señalización inter o intracelular, las respuestas celulares inadecuadas podrían dar lugar a cáncer y a otras enfermedades.

Señalización celular es el nombre genérico para estos procesos, en los que las células reciben señales, las interpretan y responden en consecuencia. Estas señales abarcan desde señales físicas, como temperatura, luz o electricidad, hasta señales químicas, como la unión de moléculas pequeñas a la superficie celular. Con la capacidad para procesar estas señales, las células pueden interaccionar entre sí y con el entorno. Además, la señalización celular constituye la base del desarrollo, la respuesta inmunitaria y la homeostasis en todos los organismos. Así es como se comunican nuestras células nerviosas con nuestros músculos para facilitar el movimiento o como nuestro organismo inicia una respuesta inmunitaria tras reconocer a los patógenos.

Respuestas celulares

Se han desarrollado muchas herramientas para medir las respuestas celulares que se producen a través de una amplia variedad de vías de señalización. La señalización del receptor acoplado a proteína G (GPCR) se puede estudiar utilizando ensayos que abarcan desde el flujo de calcio, que se puede monitorizar mediante colorantes fluorescentes, hasta cambios en moléculas efectoras posteriores evaluados mediante TR-FRET. Las moléculas fluorescentes se han aprovechado para revelar cambios en la actividad de quinasas implicadas en las vías de señalización. Los ensayos con gen indicador de luciferasa utilizando reacciones luminiscentes se han convertido en una herramienta versátil para estudiar la regulación génica y la señalización celular, tanto en investigación básica como en el descubrimiento de fármacos.

La detección de señales y respuestas celulares puede ayudarnos a dilucidar el papel de las interacciones entre células en las enfermedades. El descubrimiento de fármacos también puede beneficiarse en gran medida de los ensayos de señalización, ya que muchos fármacos inhiben las interacciones aberrantes ligando-proteína durante la transducción de señales.

 

Aplicaciones y ensayos de señalización celular

A continuación presentamos una serie de aplicaciones de los ensayos de señalización celular que pueden realizarse usando lectores de microplacas con fluorescencia, TR-FRET, polarización de fluorescencia y modos de detección de luminiscencia.

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