RESPUESTA ANTE LA COVID-19 - Estamos comprometidos a apoyar a nuestra comunidad científica durante esta pandemia. Obtener más información

En ApresLabs utilizan los lectores SpectraMax para revolucionar la investigación en la resistencia a pesticidas

ApresLabs

Dr. Graham Moores

Lector de microplacas Gemini EM

El reto

La resistencia a los insecticidas es un importante obstáculo a la hora de controlar las plagas de insectos de manera sostenible en el sector agrícola. Consciente de este problema, el Dr. Graham Moores fundó ApresLabs Ltd en Reino Unido en 2012, con el propósito de ayudar a las empresas agrobiotecnológicas a maximizar la vida comercial de sus productos. El Dr. Moores ha estudiado la base bioquímica de la resistencia a insecticidas durante más de 30 años y se ha convertido en la principal autoridad en la materia. Siendo uno de los pocos bioquímicos que trabajan en esta área, se ha presentado a menudo en eventos nacionales e internacionales, ha escrito para populares revistas y ha aparecido en TV y radio.

Pedimos al Dr. Moores que nos contara más sobre sus investigaciones y su impacto en el sector agrícola...

“Aunque existen iniciativas en marcha para desarrollar estrategias alternativas, los insecticidas sintéticos seguirán siendo, casi con toda certeza, el método principal para el control de las plagas de insectos en la agricultura durante muchos años.

El Dr. Graham Moores utiliza los lectores SpectraMax para revolucionar la investigación en la resistencia a pesticidas

 

Existe también, sin embargo, una mayor preocupación por las consecuencias negativas del uso prolongado y excesivo de los insecticidas, como el daño ambiental, el envenenamiento de los insectos polinizadores y la resistencia a insecticidas. La retirada de los antiguos productos químicos, junto con el descenso de la tasa de descubrimiento de nuevas moléculas insecticidas, está creando también, en algunos casos, dificultades en el tratamiento de plagas.

Los sinérgicos de insecticidas inhiben la defensa metabólica de los insectos, superando la resistencia y permitiendo posiblemente tasas más bajas de insecticida para controlar las plagas. Aún no se ha conseguido el uso a gran escala de los sinérgicos en la agricultura, pero un sinérgico cuasisintético (butóxido de piperonilo) se está utilizando ampliamente en productos de salud pública, como los utilizados para el control de la mosca común.

Para maximizar los beneficios ecológicos del uso de un sinérgico, el producto necesitaría ser al menos tan efectivo como el butóxido de piperonilo a la hora de superar dos sistemas importantes de enzimas metabólicas de las plagas de insectos (los citocromos P450 y las esterasas), y además no ser perjudicial para los insectos polinizadores y para el medio ambiente”.

Para identificar dichos sinérgicos, el equipo de ApresLabs necesitaba poder medir las actividades enzimáticas de los citocromos P450 y las esterasas, en presencia o ausencia de los posibles inhibidores, en un sistema de alto rendimiento para microplacas.

La solución

El Dr. Moores ha utilizado los lectores de microplacas de Molecular Devices durante más de 30 años, por lo que cuando fundó ApresLabs quiso un sistema que conocía y en el que confiaba. El equipo utiliza varios de nuestros lectores de microplacas, incluido el lector de microplacas SpectraMax Gemini EM para la detección de fluorescencia, para crear un sistema de alto rendimiento que permita identificar posibles candidatos para sinérgicos de insecticidas.

Los resultados

El equipo de ApresLabs estudió la interacción de diferentes análogos del butóxido de piperonilo con las enzimas metabólicas FE4 y CYP6CY3 del pulgón del melocotonero Myzus persicae, que se sabe es resistente a los insecticidas. Se realizaron análisis de la relación estructura-actividad y se identificaron varios sinérgicos candidatos que presentan una elevada potencia inhibitoria. Estos son actualmente el objetivo de una solicitud de patente.

El Dr. Moores comenta: “He utilizado los lectores de placas de cinética de Molecular Devices desde que mi laboratorio de bioquímica de Rothamsted Research adquiriera un SpectraMax VersaMax a finales de los años 80 (creo que era uno de los primeros del país); me gusta su versatilidad y el software SoftMax Pro integrado es insuperable”.

 

Más información

The interactions of piperonyl butoxide and analogues with the metabolic enzymes FE4 and CYP6CY3 of the green peach aphid Myzus persicae (Hemiptera: Aphididae).
Panini et al. Pest Man Sci 73(2) 371-379 (2016)

 

Más información sobre ApresLabs